Puja

Esta viagem é um melting pot de culturas e religiões, um encontro entre Shiva e Budha. Quem chega a estes países vindo de uma Europa cada vez mais céptica e ateia, depara-se com um mundo que pode parecer excessivamente religioso, onde em qualquer esquina encontramos um altar dedicado a uma divindade, onde a “puja”, o…

Welcome to Nepal

Há muitos viajantes que fazem o percurso Varanasi – Gorakhpur – Sonauli (Índia/Nepal) – Sauraha. A maioria aproveita para quebrar a viagem em Lumbini, no Nepal, a poucos quilómetros da fronteira, mas não foi o nosso caso. Com apenas 2 semanas para ir ali num instantinho ver o que se passa entre o Ganges e…

Chaurichaura Express

O Chaurichaura Express, para Gorakhpur, está previsto para as 00h30. Mas como de costume chegamos à estação algum tempo antes. A estação de Varanasi em dimensão é equivalente à nossa estação de Sta Apolónia. O seu átrio está completamente cheio de gente deitada no chão em cima de folhas de papel plastificado, que vi a…

Festa portátil

A caminho da estação de comboios de Varanasi percebemos que deve ser dia de festival, pois vamos passando por vários cortejos, no mínimo, carnavalescos. Estão em todas as ruas e cruzamentos, alguns nos últimos preparativos, outros já em grande animação. Os cortejos são liderados por cavalos e cavaleiros enfeitados de roupas douradas vermelhas e verdes,…

Onde os comboios têm nome

Não adoram quando os comboios têm nome? Claro que a Índia não é o único país onde isto acontece. Mas é o país com o maior sistema ferroviário do mundo e isso, confesso, é uma das características que para mim, enquanto train lunatic, é das mais apelativas quando decido pôr a mochila às costas. Quando…

Mas quem é que pode gostar da Índia?

Para nós, Varanasi está muito longe de tudo o que encontramos nos sítios que chamamos de “casa”. Está no lado oposto.  Mas isso não quer dizer que tenha sido um alívio entrar no Chaurichaura Express em direcção a Gorakhpur e ao Nepal.  Antes pelo contrário. Deixo Varanasi com um nó na garganta. Neste caso, deixar…

Shivalinga

Varanasi é a cidade de Shiva, o deus da destruição, ou como alguns preferem, da transformação. Tenho que dizer que considero o panteão hindu muito complicado. Saber o nome de alguns deles e o que significam é fácil, pelo menos na teoria, mas reconhecê-los nas suas muitas representações é uma missão no mínimo ambiciosa. Esta…

obstáculos de *m&rda*

Não há outra maneira de dizer isto: as ruas de Varanasi estão cheias de *m&rda*! *M&rda* de vaca, *m&rda* de macaco, *m&rda* de cão… e *m&rda* de gente suponho que também… De tal modo que ao calçar-me de manhã não posso deixar de pensar se não será melhor calçar as botas de montanha em vez…

indianos

“Os indianos são um povo peculiar. Parecem valorizar toda e qualquer forma de vida, menos a vida humana.” – Mark Twain

sítio de passagem

Varanasi mantém as suas práticas religiosas desde há muitos séculos, fora das actividades histórico–políticas do país e é o centro do universo hindu que se estende por todo o subcontinente indiano desde Cashmira no Norte a Kerala no Sul. Os hindus acreditam que Varanasi foi fundada por Shiva, o deus da transformação. O desejo mais…

Ghats

A “frente ribeirinha” da grande cidade hindu antigamente conhecida por Benares é dominada pelos intermináveis lanços de escadas dos ghats onde milhares de peregrinos e residentes vêm fazer os seus mergulhos sagrados diários. São 7 km de degraus ao longo do rio, um total de 84 ghats, cada um com o seu significado.    Um…